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                第三十六卷 蔡瑞虹忍辱报仇

   酒可陶情适性,兼能解闷消愁。三杯五盏乐悠悠,痛饮翻能损寿。
   谨厚化成凶险,精明变作昏流。禹疏仪狄岂无由?狂药使人多咎。
   这首词名为《西江月》,是劝人节饮之语。今日说一位官员,只因贪杯上,受了非常之祸。话说这宣德年间,南直隶淮安府江安卫,有个指挥姓蔡名武,家资富厚,婢仆颇多。平昔别无所好,偏爱的是杯中之物,若一见了酒,连性命也不相顾,人都叫他做"蔡酒鬼"。因这件上,罢官在家。不但蔡指挥会饮,就是夫人田氏,却也一般善酌,二人也不像个夫妻,到像两个酒友。偏生奇怪,蔡指挥夫妻都会饮酒,生得三个儿女,却又酒滴不闻。那大儿蔡韬,次予察略,年纪尚小。女儿到有一十五岁,生时因见天上有一条虹霓,五色灿烂,正环在他家屋上,蔡武以为祥瑞,遂取名叫做瑞虹。那女子生得有十二分颜色,善能描龙画凤,刺绣拈花。不独女工伶俐,且有智识才能,家中大小事体,到是他掌管。因见父母日夕沉湎,时常规谏,蔡指挥那里肯依。
   话分两头,且说那时有个兵部尚书赵贵,当年未达时,住在淮安卫间壁,家道甚贫,勤苦读书,夜夜直读到鸡鸣方卧。蔡武的父亲老蔡指挥,爱他苦学,时常送柴送米,资助赵贵。后来连科及第,直做到兵部尚书。思念老蔡指挥昔年之情,将蔡武特升了湖广荆襄等处游击将军,是一个上好的美缺,特地差人将文凭送与察武。蔡武心中欢喜,与夫人商议,打点择日赴任。
   瑞虹道:"爹爹,依孩儿看起来,此官莫去做罢!"蔡武道:"却是为何?"瑞虹道:"做官的一来图名,二来图利,故此千乡万里远去。如今爹爹在家,日日只是吃酒,并不管一毫别事。倘若到任上也是如此,那个把银子送来,岂不白白里干折了盘缠辛苦,路上还要担惊受怕?就是没得银子趁,也只算是小事,还有别样要紧事体,担于系哩!"蔡武道:"除了没银子趁罢了,还有甚么干系?"瑞虹道:"爹爹,你一向做官时,不知见过多少了,难道这样事到不晓得?那游击官儿,在武职里便算做美任,在文官上司用,不过是个守令官,不时衙门伺候,东迎西接,都要早起晏眠。我想你平日在家单管吃酒,自在惯了,倘到那里,依原如此,岂不受上司责罚?这也还不算利害。或是信地盗贼生发,差拨去捕获,或者别处地方有警,调遣去出征。那时不是马上,定是舟中,身披甲胄,手执戈矛,在生死关系之际,倘若一般终日吃酒,岂不把性命送了?不如在家安闲自在,快活过了日子,却去讨这样烦恼吃!"蔡武道:"常言说得好:'酒在心头,事在肚里。'难道我真个单吃酒不管正事不成?只为家中有你掌管,我落得快活,到了任上,你替我不得时,自然着急,不消你担隔夜扰。况且这样美缺,别人用银子谋干,尚不能够,如今承赵尚书一片好念,特地差人送上大门,我若不去做,反拂了这一段来意。我自有主意在此,你不要阻当。"瑞虹见父亲立意要去,便道:"爹爹既然要去,把酒来戒了,孩儿方才放心。"蔡武道:"你晓得我是酒养命的,如何全戒得,只是少吃几杯罢。"遂说下几句口号:
   老夫性与命,全靠水边酒。
   宁可不吃饭,岂可不饮酒。
   今听汝忠言,节饮知谨守。
   每常十遍饮,今番一加九。
   每常饮十升,今番只一斗。
   每常一气吞,今番分两口。
   每常床上饮,今番地下走。
   每常到三更,今番二更后。
   再要裁减时,性命不值狗。
   且说蔡武次日即教家人蔡勇,在淮关写了一只民座船,将衣饰细软,都打叠带去,粗重家火,封锁好了,留一房家人看守,其余童仆尽随往任所。又买了许多好酒,带路上去吃。择了吉日,备猪羊祭河,作别亲戚,起身下船。稍公扯起篷,由扬州一路进发。
   你道稍公是何等样人?那稍公叫做陈小四,也是淮安府人,年纪三十已外,雇着一班水手,共有七人,唤做白满、李癞子、沈铁甏、秦小元、何蛮二、余蛤蚆、凌歪嘴。这班人都是凶恶之徒,专在河路上谋劫客商,不想今日蔡武晦气,下了他的船只。陈小四起初见发下许多行李,眼中已是放出火来,及至家小下船,又一眼瞧着瑞虹美艳,心中愈加着魂,暗暗算计:"且远一步儿下手,省得在近处,容易露人眼目。"不一日,将到黄州,乃道:"此去正好行事了,且与众兄弟们说知。"走到稍上,对众水手道:"舱中一注大财乡,不可错过,趁今晚取了罢。"众人笑道:"我们有心多日了,因见阿哥不说起,只道让同乡分上,不要了。"陈小四道:"因一路来,没有个好下手处,造化他多活了几日!"众人道:"他是个武官出身,从人又众,不比其他,须要用心。"陈小四道:"他出名的蔡酒鬼,有什么用?少停,等他吃酒到分际,放开手砍他娘罢了,只饶了这小姐,我要留他做个押舱娘子。"商议停当。少顷,到黄州江口泊住,买了些酒肉,安排起来。众水手吃个醉饱。扬起满帆,舟如箭发。
   那一日正是十五,刚到黄昏,一轮明月,如同白昼。至一空阔之处,陈小四道:"众兄弟,就此处罢,莫向前了。"霎时间,下篷抛锚,各执器械,先向前舱而来。迎头遇着一个家人,那家人见势头来得凶险,叫声:"老爷,不好了!"说时迟,那时快,叫声未绝,顶门上已遭一斧,翻身跌倒。那些家人,一个个都抖衣面战,那里动掸得。被众强盗刀砍斧切,连排价杀去。
   且说蔡武自从下船之后,初时几日酒还少吃,以后觉道无聊,夫妻依先大酌,瑞虹劝谏不止。那一晚与夫人开怀畅饮,酒量已吃到九分,忽听得前的发喊。瑞虹急教丫环来看,那丫环吓得寸步难移,叫道:"老爹,前舱杀人哩!"蔡奶奶惊得魂不附体,刚刚立起身来,众凶徒已赶进舱。蔡武兀自朦胧醉眼,喝道:"我老爷在此,那个敢?"沈铁甏早把蔡武一斧砍倒。众男女一齐跪下,道:"金银任凭取去,但求饶命。"众人道:"两件俱是要的。"陈小四道:"也罢!看乡里情上,饶他砍头,与他个全尸罢了。"即教快取索子,两个奔向后艄,取出索子,将蔡武夫妻二子,一齐绑起,止空瑞虹。蔡武哭对瑞虹道:"不听你言,致有今日。"声犹未绝,都撺向江中去了。其余丫环等辈,一刀一个,杀个干净。有诗为证:
   金印将军酒量高,绿林暴客气雄高。
   无情波浪兼天涌,疑是胥江起怒涛。
   瑞虹见合家都杀,独不害他,料然必来污辱,奔出舱门,望江中便跳。陈小四放下斧头,双手抱住道:"小姐不要惊恐!还你快活。"瑞虹大怒,骂道:"你这班强盗,害了我全家,尚敢污辱我么!快快放我自尽。"陈小四道:"你这般花容月貌,教我如何便舍得?"一头说,一头抱入后舱。瑞虹口中千强盗,万强盗,骂不绝口。众人大怒道:"阿哥,那里不寻了一个妻子,却受这贱人之辱!"便要赶进来杀,陈小四拦住道:"众兄弟,看我分上饶他罢!明日与你陪情。"又对瑞虹道:"快些住口,你若再骂时,连我也不能相救。"瑞虹一头哭,心中暗想:"我若死了,一家之仇那个去报?且含羞忍辱,待报仇之后,死亦未迟。"方才住口,跌足又哭,陈小四安慰一番。
   众人已把尸首尽抛入江中,把船揩抹干净,扯起满篷,又使到一个沙洲边,将箱笼取出,要把东西分派。陈小四道:"众兄弟且不要忙,趁今日十五团圆之夜,待我做了亲,众弟兄吃过庆喜筵席,然后自由自在均分,岂不美哉!"众人道:"也说得是。"连忙将蔡武带来的好酒,打开几坛,将那些食物东西,都安排起来,团团坐在舱中,点得灯烛辉煌,取出蔡武许多银酒器,大家痛饮。陈小四又抱出瑞虹坐在旁边,道:"小姐,我与你郎才女貌,做夫妻也不辱抹了你。今夜与我成亲,图个白头到老。"瑞虹掩着面只是哭。众人道:"我众兄弟各人敬阿嫂一杯酒。"便筛过一杯,送在面前。陈小四接在手中,拿向瑞虹口边道:"多谢众弟兄之敬,你略略沾些儿。"瑞虹那里采他,把手推开。陈小四笑道:"多谢列位美情,待我替娘子饮罢。"拿起来一饮而尽。秦小元道:"哥不要吃单杯,吃个双双到老。"又送过一杯,陈小四又接来吃了,也筛过酒,逐个答还。吃了一会,陈小四被众人劝送,吃到八九分醉了。众人道:"我们畅饮,不要难为新人。哥,先请安置罢。"陈小四道:"既如此,列位再请宽坐,我不陪了。"抱起瑞虹,取了灯火,径入后舱,放下瑞虹,闭上舱门,便来与他解衣。那时瑞虹身不由主,被他解脱干净,抱向床中,任情取乐。可惜千金小姐,落在强徒之手。正是:
   暴雨摧残娇蕊,狂风吹损柔芽。
   那是一宵恩爱,分明夙世冤家。
   不题陈小四。且说众人在舱中吃酒,白满道:"陈四哥此时正在乐境了。"沈铁甏道:"他便乐,我们却有些不乐。"秦小元道:"我们有甚不乐?"沈铁甏道:"同样做事,他到独占了第一件便宜,明日分东西时,可肯让一些么?"李癞子道:"你道是乐,我想这一件,正是不乐之处哩。"众人道:"为何不乐?"李癞子道:"常言说得好:'斩草不除根,萌芽依旧发。'杀了他一家,恨不得把我们吞在肚里,方才快活,岂肯安心与陈四哥做夫妻?倘到人烟凑聚所在,叫喊起来,众人性命可不都送在他的手里!"众人尽道:"说得是,明日与陈四哥说明,一发杀却,岂不干净。"答道:"陈四哥今夜得了甜头,怎肯杀他?"白满道:"不要与陈四哥说知,悄悄竟行罢。"李癞子道:"若瞒着他杀了,弟兄情上就到不好开交。我有个两得其便的计儿在此:趁陈四哥睡着,打开箱笼,将东西均分,四散去快活。陈四哥已受用了一个妙人,多少留几件与他,后边露出事来,止他自去受累,与我众人无干。或者不出丑,也是他的造化。恁样又不伤了弟兄情分,又连累我们不着,可不好么?"众人齐称道:"好。"立起身把箱笼打开,将出黄白之资,衣饰器皿,都均分了,只拣用不着的留下几件。各自收拾,打了包裹,把舱门关闭,将船使到一个通官路所在泊住,一齐上岸,四散而去。
   箧中黄白皆公器,被底红香偏得意。
   蜜房割去别人甜,狂蜂犹抱花心睡。
   且说陈小四专意在瑞虹身上,外边众人算计,全然不知,直至次日巳牌时分,方才起身来看,一人不见,还只道夜来中酒睡着。走至稍上,却又不在,再到前舱去看,那里有个人的影儿?惊骇道:"他们通往何处去了?"心内疑惑。复走入舱中,看那箱笼俱已打开。逐只检看,并无一物,止一只内存些少东西,并书帙之类。方明白众人分去,敢怒而不敢言,想道:"是了,他们见我留着这小姐,恐后事露,故都悄然散去。"又想道:"我如今独自个又行不得这船,住在此,又非长策,倒是进退两难。欲待上涯,村中觅个人儿帮行,到有人烟之处,恐怕这小姐喊叫出来,这性命便休了。势在骑虎,留他不得了,不如斩草除根罢。"提起一柄板斧,抢入后舱。瑞虹还在床上啼哭,虽则泪痕满面,愈觉千娇百媚。那贼徒看了,神荡魂迷,臂垂手软,把杀人肠子,顿时熔化。一柄板斧,扑秃的落在地下。又腾身上去,捧着瑞虹淫媾。可怜嫩蕊娇花,怎当得风狂雨骤!那贼徒恣意轻薄了一回,说道:"娘子,我晓得你劳碌了,待我去收拾些饮食与你将息。"
   跳起身,往稍上打火煮饭。忽地又想起道:"我若迷恋这女子,性命定然断送,欲要杀他,又不忍下手。罢,罢,只算我晦气,弃了这船,向别处去过日。倘有采头,再觅注钱财,原挣个船儿,依然快活。那女子留在船中,有命时便遇人救了,也算我一点阴骘。"却又想道:"不好不好,如不除他,终久是个祸根。只饶他一刀,与个全尸罢。"煮些饭食吃饱,将平日所积囊资,并留下的些小东西,叠成一个大包,放在一边,寻一条索子,打个圈儿,赶入舱来。这时瑞虹恐又来淫污,已是穿起衣服,向着里床垂泪,思算报仇之策,不提防这贼来谋害。说时时,那时快,这贼徒奔近前,左手托起头儿,右手就将索子套上。瑞虹方待喊叫,被他随手扣紧,尽力一收,瑞虹疼痛难忍,手足乱动,扑的跳了几跳,直挺挺横在床上便不动了。那贼徒料是已死,即放了手,到外舱,拿起包裹,提着一根短棍,跳上涯,大踏步而去。正是:虽无并枕欢娱,落得一身干净。
   原来瑞虹命不该绝,喜得那贼打的是个单结,虽然被这一收时,气断昏迷;才放下手,结就松开,不比那吊死的越坠越紧。咽喉间有了一线之隙,这点气回复透出,便不致于死,渐渐苏醒,只是遍体酥软,动掸不得,倒像被按摩的捏了个醉杨妃光景。喘了一回,觉道颈下难过,勉强挣起手扯开,心内苦楚,暗哭道:"爹阿,当时若听了我的言语,那有今日?只不知与这伙贼徒,前世有甚冤业,合家遭此惨祸!"又哭道:"我指望忍辱偷生,还图个报仇雪耻,不道这贼原放我不过。我死也罢了,但是冤沉海底,安能瞑目!"转思转哭,愈想愈哀。
   正哭之间,忽然稍上"扑通"的一声响亮,撞得这船幌上几幌,睡的床铺险些攧翻。瑞虹被这一惊,哭也倒止住了。侧耳听时,但闻得隔船人声喧闹,打号撑篙,本船不见一些声息,疑惑道:"这班强盗为何被人撞了船,却不开口?莫非那船也是同伙?"又想道:"或者是捕盗船儿,不敢与他争论。"便欲喊叫,又恐不能了事,方在惶惑之际,船仓中忽地有人大惊小怪,又齐拥入后舱。瑞虹还道是这班强盗,暗道:"此番性命定然休矣!"只见众人说道:"不知是何处官府,打劫得如此干净?人样也不留一个!"瑞虹听了这句话,已知不是强盗了,挣扎起身,高喊:"救命!"众人赶向前看时,见是个美貌女子,扶持下床,问他被劫情由。
   瑞虹未曾开言,两眼泪珠先下,乃将父亲官爵籍贯,并被难始末,一一细说,又道:"列位大哥,可怜我受屈无伸,乞引到官司告理,擒获强徒正法,也是一点阴德。"众人道:"原来是位小姐,可恼受着苦了!但我们都做主不得,须请老爹来与你计较。"内中一个便跑去相请。不多时,一人跨进舱中,众人齐道:"老爹来也!"瑞虹举目看那人面貌魁梧,服饰齐整,见众人称他老爹,料必是个有身家的,哭拜在地。那人慌忙扶住道:"小姐何消行此大礼?有话请起来说。"瑞虹又将前事细说一遍,又道:"求老爹慨发慈悲,救护我难中之人,生死不忘大德!"那人道:"小姐不消烦恼。我想这班强盗,去还未远,即今便同你到官司呈告,差人四处追寻,自然逃走不脱。"瑞虹含泪而谢。那人分付手下道:"事不宜迟,快扶蔡小姐过船去罢。"众人便来搀扶。瑞虹寻过鞋儿穿起,走出舱门观看,乃是一只双开篷顶号货船。过得船来,请入舱中安息。众水手把贼船上家火东西,尽情搬个干净,方才起篷开船。
   你道那人是谁?元来姓卞名福,汉阳府人氏,专在江湖经商,挣起一个老大家业,打造这只大船,众水手俱是家人。这番在下路脱了粮食,装回头货回家,正趁着顺风行走,忽地被一阵大风,直打向到岸边去。稍公把舵务命推挥,全然不应,径向贼船上当稍一撞。见是座船,恐怕拿住费嘴,好生着急。合船人手忙脚乱,要撑开去,不道又阁在浅处,牵扯不动,故此打号用力。因见座船上没个人影,卞福以为怪异,教众水手过来看。已看闻报,止有一个美女子,如此如此,要求搭救。卞福即怀不良之念,用一片假情,哄得过船,便是买卖了,那里是真心肯替他伸冤理枉!
   那瑞虹起初因受了这场惨毒,正无门伸诉,所以一见了卞福,犹如见了亲人一般,求他救济,又见说出那班言语,便信以为真,更不疑惑。到得过船心定,想起道:"此来差矣!我与这客人,非亲非故,如何指望他出力,跟着同走?虽承他一力担当,又未知是真是假。倘有别样歹念,怎生是好?"正在疑虑,只见卞福自去安排着佳肴美醖,承奉瑞虹,说道:"小姐你一定饿了,且吃些酒食则个。"瑞虹想着父母,那里下得咽喉。卞福坐在旁边,甜言蜜语,劝了两小杯,开言道:"小子有一言商议,不知小姐可肯听否?"瑞虹道:"老客有甚见谕?"卞福道:"适来小子一时义愤,许小姐同到官司告理,却不曾算到自己这一船货物。我想那衙门之事,原论不定日子的。倘或牵缠半年六月,事体还不能完妥,货物又不能脱去,岂不两下担阁。不如小姐且随我回去,先脱了货物,然后另换一个小船,与你一齐下来理论这事,就盘桓几年,也不妨得。更有一件,你我是个孤男寡女,往来行走,必惹外人谈议,总然彼此清白,谁人肯信?可不是无丝有线?况且小姐举目无亲,身无所归。小子虽然是个商贾,家中颇颇得过,若不弃嫌,就此结为夫妇。那时报仇之事,水里水去,火里火去,包在我身上,一个个缉获来,与你出气,但未知尊意若何?"
   瑞虹听了这片言语,暗自心伤,簌簌的泪下,想道:"我这般命苦!又遇着不良之人。只是落在套中,料难摆脱。"乃叹口气道:"罢罢!父母冤仇事大,辱身事小。况已被贼人玷污,总今就死也算不得贞节了。且待报仇之后,寻个自尽,以洗污名可也。"踌躇已定,含泪答道:"官人果然真心肯替奴家报仇雪耻,情愿相从,只要设个誓愿,方才相信。"卞福得了这句言语,喜不自胜,连忙跪下设誓道:"卞福若不与小姐报仇雪耻,翻江而死。"道罢起来,分付水手:"就前途村镇停泊,买办鱼肉酒果之类,合船吃杯喜酒。"到晚成就好事。
   不则一日,已至汉阳。谁想卞福老婆,是个拈酸的领袖,吃醋的班头。卞福平昔极惧怕的,不敢引瑞虹到家,另寻所在安下,叮嘱手下人,不许泄漏。内中又有个请风光博笑脸的,早去报知。那婆娘怒气冲天,要与老公厮恼。却又算计,没有许多闲工夫淘气。倒一字不提,暗地教人寻下掠贩的,期定日子,一手交钱,一手交人。到了是日,那婆娘把卞福灌得烂醉,反锁在房。一乘轿子,抬至瑞虹住处。掠贩的已先在彼等候,随那婆娘进去,教人报知瑞虹说:"大娘来了。"瑞虹无奈,只得出来相迎。掠贩的在旁,细细一观,见有十二分颜色,好生欢喜。那婆娘满脸堆笑,对瑞虹道:"好笑官人,作事颠倒,既娶你来家,如何又撇在此,成何体面?外人知得,只道我有甚缘故。适来把他埋怨一场,特地自来接你回去,有甚衣饰快些收拾。"瑞虹不见卞福,心内疑惑,推辞不去。那婆娘道:"既不愿同住,且去闲玩几日。也见得我亲来相接之情。"瑞虹见这句说得有理,便不好推托,进房整饰。
   那婆娘一等他转身,即与掠贩的议定身价,教家人在外兑了银两,唤乘轿子,哄瑞虹坐下,轿夫抬起,飞也似走,直至江边一个无人所在,掠贩的引到船边歇下。瑞虹情知中了奸计,放声号哭,要跳向江中。怎当掠贩的两边扶挟,不容转动。推入舱中,打发了中人、轿夫,急忙解缆开船,扬着满帆而去。且说那婆娘卖了瑞虹,将屋中什物收拾归去,把门锁上,回到家中,卞福正还酣睡。那婆娘三四个把掌打醒,数说一回,打骂一回,整整闹了数日,卞福脚影不敢出门。一日捉空踅到瑞虹住处,看见锁着门户,吃了一惊。询问家人,方知被老婆卖去久矣。只气得发昏章第十一。那卞福只因不曾与瑞虹报仇,后来果然翻江而死,应了向日之誓。那婆娘原是个不成才的烂货,自丈夫死后,越发恣意把家私贴完,又被奸夫拐去,实与烟花门户。可见天道好还,丝毫不爽。有诗为证:
   忍耻偷生为父仇,谁知奸计觅风流。
   劝君莫设虚言誓,湛湛青天在上头。
   再说瑞虹被掠贩的纳在船中,一味悲号。掠贩的劝慰道:"不须啼泣,还你此去丰衣足食,自在快活!强如在卞家受那大老婆的气。"瑞虹也不理他,心内暗想:"欲待自尽,怎奈大仇未报;将为不死,便成淫荡之人。"踌躇千百万遍,终是报仇心切,只得忍耐,看个居止下落,再作区处。行不多路,已是天晚泊船。掠贩的逼他同睡,瑞虹不从,和衣缩在一边。掠贩的便来搂抱,瑞虹乱喊杀人。掠贩的恐被邻船听得,弄出事来,放手不迭,再不敢去缠他。径载到武昌府,转卖与乐户王家。
   那乐户家里先有三四个粉头,一个个打扮得乔乔画画,傅粉涂脂,倚门卖俏。瑞虹到了其家,看见这般做作,转加苦楚,又想道:"我今落在烟花地面,报仇之事,已是绝望,还有何颜在世!"遂立意要寻死路,不肯接客。偏又作怪,但是瑞虹走这条门路,就有人解救,不致伤身。乐户与鸨子商议道:"他既不肯接客,留之何益!倘若三不知,做出把戏,倒是老大利害。不如转货与人,另寻个罢。"
   常言道:"事有凑巧,物有偶然。"恰好有一绍兴人,姓胡名悦,因武昌太守是他的亲戚,特来打抽丰,倒也作成寻觅了一大注钱财。那人原是贪花恋酒之徒,做的寓所,近着妓家,闲时便去串走,也曾见过瑞虹,是个绝色丽人,心内着迷,几遍要来入马。因是瑞虹寻死觅活,不能到手。今番听得乐户有出脱的消息,情愿重价娶为偏房。也是有分姻缘,一说就成。胡悦娶瑞虹到了寓所,当晚整备着酒肴,与瑞虹叙情。那瑞虹只是啼哭,不容亲近。胡悦再三劝慰不止,倒没了主意,说道:"小娘子,你在娼家,或者道是贱事,不肯接客;今日与我成了夫妇,万分好了,还有甚苦情,只管悲恸!你且说来,若有疑难事体,我可以替你分忧解闷。倘事情重大,这府中太爷是我舍亲,就转托他与你料理,何必自苦如此。"瑞虹见他说话有些来历,方将前事一一告诉,又道:"官人若能与奴家寻觅仇人,报冤雪耻,莫说得为夫妇,便做奴婢,亦自甘心。"说罢又哭。胡悦闻言答道:"元来你是好人家子女,遭此大难,可怜可怜!但这事非一时可毕,待我先教舍亲出个广捕到处挨缉;一面同你到淮安告官,拿众盗家属追比,自然有个下落。"瑞虹拜倒在地道:"若得官人肯如此用心,生生世世,衔结报效。"胡悦扶起道:"既为夫妇,事同一体,何出此言!"遂携手入寝。
   那知胡悦也是一片假情,哄骗过了几日,只说已托太守出广捕缉获去了。瑞虹信以为实,千恩万谢。又住了数日,雇下船只,打叠起身,正遇着顺风顺水,那消十日,早至镇江,另雇小船回家。把瑞虹的事,阁过一边,毫不题起。瑞虹大失所望,但到此地位,无可奈何,遂吃了长斋,日夜暗祷天地,要求报冤。在路非止一日,已到家中。胡悦老婆见娶个美人回来,好生妒忌,时常厮闹。瑞虹总不与他争论,也不要胡悦进房,这婆娘方才少解。
   原来绍兴地方,惯做一项生意:凡有钱能干的,都到京中买个三考吏名色,钻谋好地方,选一个佐贰官出来,俗名唤做"飞过海"。怎么叫做"飞过海"?大凡吏员考满,依次选去,不知等上几年;若用了钱,选在别人前面,指日便得做官,这谓之"飞过海"。还有独自无力,四五个合做伙计,一人出名做官,其余坐地分账。到了任上,先备厚礼,结好堂官,叨揽事管,些小事体经他衙里,少不得要诈一两五钱。到后觉道声息不好,立脚不住,就悄地桃之夭夭。十个里边,难得一两个来去明白,完名全节。所以天下衙官,大半都出绍兴。那胡悦在家住了年余,也思量到京干这桩事体。更兼有个相知见在当道,写书相约,有扶持他的意思,一发喜之不胜。即便处置了银两,打点起程。单虑妻妾在家不睦,与瑞虹计议,要带他同往,许他谋选彼处地方,访觅强盗踪迹。瑞虹已被骗过一次,虽然不信,也还希冀出外行走,或者有个机会,情愿同去。胡悦老婆知得,翻天作地与老公相打相骂,胡悦全不作准,译了吉日,雇得船只,同瑞虹径自起身。
   一路无话,直至京师寻寓所,安顿了瑞虹,次日整备礼物,去拜那相知官员。谁想这官人一月前暴病身亡,合家慌乱,打点扶柩归乡。胡悦没了这个倚靠,身子就酥了半边。思想银子带得甚少,相知又死,这官职怎能弄得到手?欲待原复归去,又恐被人笑耻,事在两难,狐疑未决,寻访同乡一个相识商议。这人也是走那道儿的,正少了银两,不得完成,遂设计哄骗胡悦,包揽替他图个小就。设或短少,寻人借债。胡悦合该晦气,被他花言巧语说得热闹,将所带银两一包儿递与。那人把来完成了自己官职,悄地一溜烟径赴任去了。


 

 
     
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